Дивиденды — часть прибыли акционерного общества, распределяемая между владельцами акций. Какую часть прибыли раздать акционерам, решает общее собрание акционеров, а предложения общему собранию по размеру дивидендов (рекомендации по размеру дивидендов) дает совет директоров. На практике это приводит к тому, что размер дивидендов как правило будет именно такой, какой рекомендован советом директоров.
Юридически, никто не запрещает акционерам начислять дивиденды хоть ежеквартально (раз в 3 месяца), но, как правило, дивиденды выплачиваются 1 раз в год.